倫敦的圖書館

看圖猜謎題:

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這裡是英國倫敦,試猜猜這家色彩繽紛的彩虹玻璃屋有甚麼用途?

給點提示:這座建築物叫Idea Store。那你能猜到了嗎?

答案是: 這家名叫“Idea Store”的建築物,是倫敦市Whitechapel區內的一家公共圖書館。目前倫敦市有四個小區都有這樣漂亮又前衛的公共圖書館。

但是,好端端的一座圖書館,為何不叫圖書館而叫Idea Store,連外型也要來個「跳出框框」的姿態?這裡頭用心良苦打破傳統的精神和創意,正是吸引我老遠從香港跑來看個究竟的原因。

Idea Store的偉大構想

“Idea Store”最初的構思,是打破倫敦市民對圖書館傳統、保守和沉悶的固有印象。地區政府希望以現代新穎的建築手法,挑起市民的好奇,吸引人們進入圖書館。走進Idea Store,你會發現這裡除了可借閱圖書,還結合持續教育學院、就業支援服務、畫廊、咖啡室和表演場地的功能。幾座Idea Store都是坐鎮在小區的購物區內,簡單而言,就是一家 “Culture Shop”。市民在購物區「血拼」完畢,順道借閱圖書、看看表演,有何不可?一座Idea Store,成為了小區市民日常悠閒活動的核心。當閱讀、持續進修、欣賞藝術這些活動成為市民日常生活的一部分,人們的素養自能逐步提高。

在倫敦,除了Idea Store,還有一座「蜚聲國際」的黃金屋。這家圖書館的建築拿下了2000年號稱「建築界奧斯卡」的Stirling Prize。在建築網頁發現後驚為天人,趁在倫敦自由行,自然要開開眼界了。

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如果不是大大 的“LIBRARY”一字,怎能想到這是一座圖書館?(Peckham Library, Architect: Will Alsop, 2000)

超現實圖書館 – Peckham Library

這所圖書館在Peckham區,是倫敦南邊的一個小區。這小區有點破落,是非裔和加勒比海地區移民聚居之地。這座破格的建築混在區內一堆堆低矮又醜陋的房子中,實在有點超現實。

大大的 “Library”一字從老遠已經看到。建築是個反轉的“L”型。圖書館前一個大廣場,門前一個重重的「大騎樓」製造不平衡感,再加上好像隨意安插東歪西斜的幼長柱子,都是建築師著力擺脫圖書館四平八穩、老老實實感覺的小心思。

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Peckham Library裡的「大磨菇」

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坐升降機到圖書館。門打開,嚇得張大咀巴 - 數個巨大的UFO型物體拔地而起,又像幾個大磨菇在超高樓底的圖書館內紮根。

爬上一個「大磨菇」內望,哦...原來磨菇可以用作自修室或討論區,給予使用者自由的空間。牆上掛著繽紛率性的畫,充分配合整個library的輕鬆氣氛。

有殼又有HEART的圖書館

從「大磨菇」爬下來,更吸引我的是門口小桌上像書店般擺放著的推介書。

書籍的封面都給貼上”Could burn xxx calories” 的標貼,叫人會心微笑。這大概是按照書籍的厚薄來區分吧。愛美的女孩看到會不會立刻拿起書本啃起來?也許不會。但能想到用這樣充滿幽默感的方法來吸引市民閱讀,又豈是香港的公務員能想得出、做得到的呢? 縱有如此創意,想來也會在某階段給一記悶棍擊退了吧。

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鼓勵市民多閱讀的小點子: “Ripples”和「燃燒卡路里」

除了「燃燒卡路里」的點子外,很多推介書上還有一個“Ripples”的書籤。這是給讀者的一個閱讀新體驗 – 比方說你看完這本書,library就推介你再閱讀同一作者的其他作品,或其他作者相關題材的著作,令你的閱讀領域有如漣漪般擴闊、擴大。

 

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圖書館管理員的誠意推介,還附有閱後感。

過往主要在香港外文書店見過的Staff Recommendations,在這個公共圖書館竟蛻變成更有型的”Books that Staff LOVE”。當然,這裡的staff 推介的不是什麼「如何教出十優狀元」的暢銷工具書,而是包括文學作品和嚴肅題材的社會論著,這就更令人由衷佩服圖書館管理人員的視野了。

這次遊倫敦順道參觀圖書館,最初多少是抱著對漂亮建築的膜拜。但當來到這裡開過眼界後,終於明白到,公共建築除了漂亮的外殼,還需清晰的理念才撐得起;還要厚重的內涵才配得上。這兩座圖書館不是只求標奇立異的後現代設計,而是充滿人文精神的建築作品。除了硬件,項目的策劃人還得擺脫公共行政傳統裡四平八穩的框架,鼓勵員工多運用創意,才能創出一片新天,給予市民更優質的生活。

 

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Peckham Library內的一扇窗。圖書和藍天白雲兼享,你能不羨慕Londoner嗎?

後記:此文記於2007年倫敦行之後,至今Idea Store在倫敦已增至五間,定位為社區的教育中心。除圖書館,還有增值課程和學習資源等。

延伸閱讀:關於Idea Store背後的理念,可參考:

http://www.ideastore.co.uk/en/containers/universal/about_us_the_idea_story

https://en.wikipedia.org/wiki/Idea_Store

 

 

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