旅行·咖啡(一)

在厄瓜多爾首都Quito住的旅舍叫Hostel Revolution,座落在山上。從山上走到山下的大街,隨便找家簡陋的餐廳吃早餐。餐廳的電視播著早晨節目。餐廳內只有幾個大叔,一邊啃著堅硬的豬仔包和煎雞蛋,一邊看電視。

那時候西班牙語只懂幾句,反正小店的早餐千篇一律,而且厄瓜多爾人顯然對食事毫不講究,點餐就說 ‘desayuno’ (早餐)算了,將就將就。另外當然要點一杯咖啡。‘Un café con leche, por favor.’

稍頃,中年發福的老闆娘在我的桌子上放下一杯熱牛奶,轉身就忙其他。望著熱奶,納悶。我的西文真的這麽差嗎?怎麼會讓她以為我要點牛奶了?把她招過來,再努力字正腔圓的說一遍:‘Un café, por favor.’。聽完,她一臉不解,問我是不是不要奶改要水了?我更一臉不解。

然後,我的視線掃到調味架上一個圓形黃色膠器皿。

即溶咖啡粉。

這杯咖啡的奶含量是100%。

**********

手上翻著James Hoffmann 的The World Atlas of Coffee,檢索到Ecuador這一篇。

2011年,Ecuador的咖啡生產量是100萬包。咖啡豆是厄國的主要出口收入來源。國家每年生產大量新鮮咖啡豆,國人卻只喝即溶咖啡。

書中說,厄國咖啡豆的生產成本昂貴,當地即溶咖啡生產商寧願從越南入口咖啡豆,也不用本地豆。反而較富庶的鄰國哥倫比亞向厄瓜多爾進口。據說是因爲哥倫比亞自己出產的豆在國際上口碑品牌都較好,外國有市場,所以哥國的豆又是出國的多。

國際貿易,果然錯綜複雜。

本來Ecuador在地理和氣候上的優勢有潛力出產更優質的咖啡豆,可是質量就是一直不好。或許是沒有人投入資金去改善生產和技術,國家也沒有扶持。

我常覺得,厄國的經濟發展,本應不止於此。

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